Zašto „Junk Food“ stvara ovisnost?

Kad bismo pitali stručnjake što je to ovisnost, odgovor bi bio: „Stanje neodoljive fizičke i/ili psihičke potrebe za nekim sredstvom ovisnosti.“ Na spomen riječi „ovisnost“ uvijek je prva asocijacija droga, alkohol ili nikotin, što je posve logično. No u posljednje vrijeme sve više izlazi na vidjelo da se pojam ovisnosti ne mora odnositi samo na psihoaktivna sredstva. Čovjek može biti ovisan o hrani, internetu, kupovini, igricama, igrama na sreću, televiziji, mobitelu itd.

Termin „brza hrana“ obuhvaća puno toga – hamburgere, pržene krumpiriće, pizze, prerađenu hranu poput grickalica, slatkiše i mesne prerađevine i neka gazirana pića. Ako dobro razmislimo o tome šta je zajedničko svim tim namirnicama, to je visoka kalorijska vrijednost i skoro nikakva prehrambena vrijednost. Takva hrana organizmu ne osigurava vitamine, minerale i antioksidanse, nego samo „prazne“ kalorije, a u većini slučajeva i mnogo aditiva, konzervansa i soli. Najveći problem je to što se uz takvu hranu možemo vrlo lako „vezati“ i ona može uzrokovati ozbiljnu ovisnost.

Jesti i živjeti zdravo može se činiti nemogućim za mnoge ljude. Uprkos najboljim namjerama, često se nađu u situaciji kad jedu prevelike količine nezdrave hrane – znajući da im može naštetiti. Istina je da učinci određene hrane na mozak nekim ljudima otežavaju njezino izbjegavanje. Ovisnost o hrani ozbiljan je problem i glavni razlog zašto se neki ljudi ne mogu kontrolisati kada je riječ o određenoj hrani – ma koliko se trudili.

Mnoga neurobiološka istraživanja pokazuju da ovisnost o hrani uključuje ista područja mozga kao i ovisnost o drogama. Uključeni su i isti neurotransmiteri, a i mnogi su simptomi identični.

Šest uobičajenih simptoma u ovisnika o hrani

• Često žudite za određenom hranom iako ste siti i upravo ste pojeli hranjiv obrok.
• Kad se „predate“ i počnete jesti hranu za kojom ste žudjeli, često pojedete mnogo više nego što ste planirali.
• Često osjećate grižnju savjesti nakon što pojedete određenu hranu, ali ipak je ponovo jedete.
• Često ste bezuspješno pokušavali prestati jesti određenu hranu.
• Često sakrivate svoju konzumaciju nezdrave hrane od drugih.
• Osjećate da ne možete kontrolisati konzumaciju nezdrave hrane – iako znate da vam šteti, uključujući debljanje.

Kako djeluje ovisnost o hrani (i šta učiniti)?

Ako ste ikad pokušali smanjiti unos nezdrave hrane, možda ste shvatili da je to lakše reći ili zamisliti nego učiniti. Ljudi žude za nekom hranom kad mozak počne „pozivati“ te namirnice. Iako racionalan, svjestan um „zna“ da je ta namirnica nezdrava, čini se da se drugi dio mozga ne slaže. Neki ljudi nemaju taj problem i lako mogu kontrolirati vrstu hrane koju jedu, a drugi, čini se, nemaju nikakvu kontrolu. Iako biste mogli pomisliti da je to uzrokovano nedostatkom snage volje, situacija može biti znatno složenija. Ovisnost o hrani ne uzrokuje nedostatak snage volje, nego dopaminski signal koji utiče na biohemiju mozga.

U našem mozgu prisutan je takozvani sistem nagrađivanja. Taj sistem služi za to da nas „nagradi“ kada činimo ono što omogućava naš opstanak. To uključuje iskonska ponašanja poput hranjenja. Činjenica je da nezdrava hrana potiče sistem nagrađivanja u mozgu na jednak način kao i psihoaktivna sredstva poput droge ili alkohola. Mozak zna da kada jedete, činite nešto „kako treba“ i to oslobađa neke hemikalije. Te hemikalije uključuju i neurotransmiter dopamin, što naš mozak tumači kao zadovoljstvo. Mozak je veoma žilav i uporan u potrazi za ponašanjem koje oslobađa dopamin u sistemu nagrađivanja. Problem s modernom nezdravom hranom je to što ona može prouzrokovati nagradu koja je znatno moćnija od svega što možete dobiti od cjelovite hrane.

Može li doći do razvoja tzv. tolerancije?

Tolerancija je obilježje fizičke ovisnosti. Kad više puta učinite nešto što oslobađa dopamin u sistemu nagrađivanja, vaši dopaminski receptori mogu se početi prilagođavati. I s vremenom će vam trebati veća količina nezdrave hrane kako biste postigli isti efekt zadovoljstva kao i prije.

Koje je ključno obilježje ovisnosti o određenoj vrsti hrane?

Žudnja je ključno obilježje ovisnosti. Žudnja je emocionalno stanje, želja za konzumiranjem određene hrane. Ne treba je nikako pomiješati sa uobičajenom glađu, koja je potpuno drugačija.

Šta može potaknuti žudnju?

• Ponekad se pojavljuje niotkuda – sigurno ste primijetili da se ponekad prilikom svakodnevnih aktivnosti poput šetnje sa psom ili gledanja televizije odjednom pojavi žudnja za određenom hranom?
• Ponekad je mogu potaknuti i određeni okidači, na primjer miris pice ili samo pogled na čokoladu u izlogu trgovine.
• A ponekad okidač može biti emocionalno stanje, poput depresije ili usamljenosti.

Prava žudnja znači zadovoljiti potrebe mozga za dopaminom. To nema nikakve veze sa tjelesnom potrebom za energijom ili hranom. Kada se pojavi, žudnja može početi dominirati vašom pažnjom. Žudnja otežava razmišljanje o nečemu drugom, ali i razumijevanje da bi konzumiranje hrane za kojom žudite moglo biti loše za vaše zdravlje.

Kada se prepustite žudnji, dobijate svoju nagradu – osjećaj zadovoljstva povezan sa oslobađanjem dopamina. Što češće ponavljate taj ciklus žudnje i nagrađivanja, to navika postaje jača i svaki put trebate više hrane.

Odvikavanje od nezdrave hrane

Koliko je ovisnost o hrani bez prehrambene vrijednosti ozbiljan problem, govore i rezultati studije objavljene 2018. godine u časopisu „Appetite“. Naime, ljudi koji su smanjili unos nezdrave hrane doživjeli su neke od identičnih fizičkih i psihičkih simptoma kao i oni koji se odvikavaju od cigareta ili alkohola.

Prvi koraci za savladavanje ovisnosti o „junk foodu“

Iako se termin „ovisnost o hrani“ često olako koristi, činjenica je da ta ovisnost može biti velik problem. Ovisnost o hrani može dovesti do težih bolesti poput gojaznosti i dijabetesa tipa 2. Osim toga, može negativno uticati na samopoštovanje i samopouzdanje, čineći vas nezadovoljnima sobom i svojim tijelom. Kao i kod drugih ovisnosti, ovisnost o hrani može uzeti emocionalni danak.

Potpuno izbjegavanje nezdrave hrane može se činiti nemogućim jer je ona svuda oko nas i sastavni je dio moderne kulture.

Ako odlučite potpuno izbaciti određenu hranu iz prehrane kako biste savladali svoju ovisnost, znajte da neće biti lako. Prvi koraci za prevladavanje ovisnosti obuhvataju nabrajanje prednosti i nedostataka odvikavanja od određene vrste hrane i pronalaženje alternativnih zdravih namirnica.

Kada shvatite koje će prednosti imati izbacivanje određene vrste hrane iz prehrane, kad god vam bude teško, sjetite se razloga zbog kojih to činite. Dodatno vam savjetujemo da u trenutku kada se odlučite riješiti ovisnosti ne provodite i istodobno redukcijske dijete. Pričekajte mjesec dana do tri mjeseca za taj korak dalje.

Nijedna studija nikad nije isticala prednosti konzumiranja prerađene i brze hrane. Takva hrana dovodi se u direktnu vezu s pojavom gojaznosti, dijabetesa, kardiovaskularnih i mnogih drugih bolesti. Zato je potrebno osvijestiti se i oduprijeti toj nametnutoj ovisnosti.

Na kraju, odredite datum koji će biti početak vašeg zdravijeg putovanja.

Ne zaboravite da je riječ o ovisnosti. Kada je prevladate i preuzmete kontrolu nad izborom namirnica, naravno da dozvoljeno dozvoljeno ponekad „počastiti se“ nezdravom hranom, ali ona mora biti rijedak dodatak pravilnoj, umjerenoj i uravnoteženoj prehrani.