Bilo da se radi o divljim ili pitomim šparogama, njihova najveća vrijednost u prehrani je bogatstvo vitaminima, mineralima i antioksidansima. Osim toga, šparoge su bogate vlaknima i proteinima. Zanimljiv je podatak da se šparoge nalaze među top 20 namirnica obzirom na ANDI (Aggregate Nutrient Density Index).

Da bi neka namirnica zaslužila visoki položaj na ovoj listi mora imati visoki sadržaj hranjivih tvari (vitamini, minerali i fitonutrijenti) u odnosu na kalorijsku vrijednost. A upravo šparoge to imaju. Ako se osvrnemo na piramidu pravilne prehrane, šparoge se nalaze u skupini povrća i preporuka je konzumirati 3-5 serviranja dnevno iz te skupine. Za šparoge je jedna jedinica serviranja otprilike 5 šparoga što iznosi 90g.

Ako malo pogledamo 90g kuhanih šparoga pod povećalom, pronalazimo sljedeće:

Sestojak      Količina   % dnevne potrebe
Kilokalorije (kcal) 20 1%
Proteini 2,2 g 4%
Vlakna 2 g 8%
Vitamin K 45,5 mcg 57%
Vitamin A 905 UI 18%
Vitamin E 1,3 mg 7%
Vitamin C 6,9 mg 12%
Folati 134 mcg 34%
Selen 5,5 mg 8%
Baker 0,1 mg 7%
Mangan 0,1 mg 7%
Zink 0,5 mg 7%

Zanimljive i važne činjenice o šparogama i njezinim sastojcima:

  • Možda vam je poznato kako je šparoga kroz povijest bila poznata kao afrodizijak. Primarna uloga vitamina E je njegovo antioksidativno djelovanje. No, on ima još jednu bitnu ulogu, a to je poticanje plodnosti. Najaktivnija forma vitamina E jest alfa tokoferol. U doslovnom prijevodu to znači „nositi djecu“.
  • Šparoge su jedan od najboljih prirodnih izvora folata. Jedna jedinica serviranja šparoga zadovoljava čak 34% dnevne potrebe za folatima. Folati su iznimno važni za vrijeme planiranja trudnoće, na početku trudnoće te u periodu intezivnog rasta i razvoja djece kada su potrebe za njima povećane. Folati su zapravo prirodna forma vitamina B9 (za razliku od folne kiseline koja je sintetski oblik koji se koristi u dodacima prehrani). Treba imati na umu da se kuhanjem folati u hrani uništavaju pa je uvijek preporuka namirnice koje su bogate folatima poput špinata, brokule, peršina pa tako i šparoga jesti svježe i sirove.
  • Šparoge su izvor proteina, a još važniji podatak je da sadrže svih 9 esencijalnih aminokiselina koje su tijelu nužne za normalno funkcioniranje.
  • Šparoge su izvor vlakana, a osim toga imaju i visoki udio vode što je izuzetno važno za poticanje probave i očuvanje zdravlja probavnog sustava. A ne zaboravimo kako se adekvatan unos vlakana povezuje i sa smanjenim rizikom od razvoja bolesti srca i krvožilnog sustava, visokog krvnog tlaka, dijabetesa i pretilosti.
  • Šparoge su izvor antioksidansa. Svakodnevno se u našem tijelu vodi borba između slobodnih radikala koji nastaju procesom oksidacije i antioksidansa koji ih pokušavaju neutralizirati. Šparoge su bogate vitaminom C, vitaminom E, beta karotenom, selenom, cinkom i manganom. Sve su to jaki antioksidansi koji štite našu DNA molekulu od oštećenja i zato ih trebamo svaki dan.
  • Glutation – ova komponenta iz šparoga zaslužuje pažnju, ali ne samo zbog svoje važne uloge veći i zbog nekih pogrešnih informacija koje mogu dovesti u zabludu. Glutation je po mišljenju stručnjaka najvažniji antioksidans u našem tijelu kojem se često pripisuje i uloga eliksira mladosti. On je zapravo pravi razarač slobodnih radikala. Naše tijelo ga može i samo stvarati ako ima sve potrebne tvari za njegovu sintezu kao što su glutaminska kiselina, glicin, cistein, vitamin C i selen. Unos glutationa prehranom nije velik, ali ipak je važan sastavni dio „bustanja“ glutationa tj. povećanja njegove koncentracije u krvi. Važno je za istaknuti da se kuhanjem glutation gubi tj. njegova količina u šparogama se značajno smanjuje. Zato stručnjaci preporučuju konzumirati sirove šparoge ili ih kuhati na pari vrlo kratko. Ostale namirnice koje sadrže glutation su avokado, lubenica, grejp, jagode, naranče, dinje, brokula, cvjetača. Nutricionisti savjetuju i daju prednost uvijek svježem i sirovom voću i povrću.
  • Šparoge imaju jako puno vitamina K koji je neophodan tijelu u procesu zgrušavanja krvi. Samo jedna jedinica serviranja šparoga sadrži čak 57% dnevne potrebe za ovim vitaminom. Stručnjaci upozoravaju da osobe koje piju lijekove protiv zgrušavanja krvi, takozvane antikoagulanse, pripaze na unos ne samo šparoga nego općenito vitamina K putem prehrane.
  • Osjetite li čudan, neugodan miris urina nakon što ste konzumirali šparoge? Šparoge sadrže kiselinu koja je otkrivena i izolirana samo u šparogama. Kada naše tijelo probavlja šparoge, tu kiselinu „cijepa“ na kemijske spojeve koji sadrže sumpor. Svi ti spojevi imaju jednu zajedničku karakteristiku, a to je da isparavaju. Zato neki ljudi mogu osjetiti neugodan miris urina. Ali, ipak neki ne osjete nikakvu razliku. Znanstvenici pretpostavljaju da svi ljudi proizvode sumporne spojeve probavljajući šparoge, ali neki jednostavno nemaju „prave“ receptore u nosu za detekciju tog mirisa.