Zašto „Junk Food“ stvara ovisnost?

Kad bismo pitali stručnjake što je to ovisnost, odgovor bi bio: „Stanje neodoljive fizičke i/ili psihičke potrebe za nekim sredstvom ovisnosti.“ Na spomen riječi „ovisnost“ uvijek je prva asocijacija droga, alkohol ili nikotin, što je posve logično. No u posljednje vrijeme stvarnost koja sve više izlazi na vidjelo jest da se pojam ovisnosti ne mora odnositi samo na psihoaktivna sredstva. Čovjek može biti ovisan o hrani, internetu, kupnji, igricama, igrama na sreću, televiziji, mobitelu itd.

Termin „brza hrana“ obuhvaća puno toga – hamburgere, pržene krumpiriće, pizze, prerađenu hranu poput grickalica, slatkiše i mesne prerađevine te neka gazirana pića. Ako dobro razmislimo što je zajedničko svim tim namirnicama, to je visoka kalorijska vrijednost i gotovo nikakva prehrambena vrijednost. Takva hrana organizmu ne osigurava vitamine, minerale i antioksidanse, nego samo „prazne“ kalorije, a u većini slučajeva i vrlo mnogo aditiva, konzervansa i soli. Najveći je problem to što se uz takvu hranu možemo vrlo lako „vezati“ i ona može uzrokovati ozbiljnu ovisnost.

Jesti i živjeti zdravo može se činiti nemogućim za mnoge ljude. Unatoč najboljim namjerama, često se nađu u situaciji kad jedu prevelike količine nezdrave hrane – znajući da im može štetiti. Istina je da učinci određene hrane na mozak nekim ljudima otežavaju njezino izbjegavanje. Ovisnost o hrani ozbiljan je problem i glavni razlog zašto se neki ljudi ne mogu kontrolirati kad je riječ o određenoj hrani – koliko god se trudili.

Mnoga neurobiološka istraživanja pokazuju da ovisnost o hrani uključuje ista područja mozga kao i ovisnost o drogama. Uključeni su i isti neurotransmiteri, a i mnogi su simptomi identični.

Šest uobičajenih simptoma u ovisnika o hrani

• Često žudite za određenom hranom iako što ste siti i upravo ste pojeli hranjiv obrok.
• Kad se „predate“ i počnete jesti hranu za kojom ste žudjeli, često pojedete mnogo više nego što ste mislili.
• Često osjećate krinju nakon što pojedete određenu hranu, ali ipak je ponovo jedete.
• Često ste bezuspješno pokušavali prestati jesti određenu hranu.
• Često skrivate svoju konzumaciju nezdrave hrane od drugih.
• Osjećate da ne možete kontrolirati konzumaciju nezdravu hrane – iako znate da vam uzrokuje štetu, uključujući debljanje.

Kako djeluje ovisnost o hrani (i što učiniti)?

Ako ste ikad pokušali smanjiti unos nezdrave hrane, možda ste shvatili da je to lakše reći ili zamisliti nego učiniti. Ljudi imaju žude za nekom hranom kad mozak počne „pozivati“ za tim namirnicama. Iako racionalan, svjestan um “zna” da je ta namirnica nezdrava, ali čini se da se drugi dio mozga ne slaže. Neki ljudi nemaju taj problem i lako mogu kontrolirati vrstu hrane koju jedu, a drugi, čini se, nemaju nikakvu kontrolu. Iako biste mogli pomisliti da je to uzrokovano nedostatkom snage volje, situacija može biti znatno složenija. Ovisnost o hrani ne uzrokuje nedostatak snage volje, nego dopaminski signal koji utječe na biokemiju mozga.

U našem mozgu prisutan je takozvani sustav nagrađivanja. Taj sustav služi za to da nas “nagradi” kad činimo ono što omogućuje naš opstanak. To uključuje iskonska ponašanja poput prehrane. Činjenica je da nezdrava hrana potiče sustav nagrađivanja u mozgu na jednak način kao i psihoaktivna sredstva poput droge ili alkohola. Mozak zna da kada jedete, činite nešto “kako treba” i to oslobađa neke kemikalije. Te kemikalije uključuju i neurotransmiter dopamin, što naš mozak tumači kao zadovoljstvo. Mozak je vrlo žilav i uporan u potrazi za ponašanjem koje oslobađa dopamin u sustavu nagrađivanja. Problem je s modernom nezdravom hranom što ona može prouzročiti nagradu koja je znatno moćnija od svega što možete dobiti od cjelovite hrane.

Može li doći do razvoja tzv. tolerancije?

Tolerancija je obilježje fizičke ovisnosti. Kad više puta učinite nešto što oslobađa dopamin u sustavu nagrađivanja, vaši dopaminski receptori mogu se početi prilagođavati. I s vremenom će vam trebati veća količina nezdrave hrane kako biste postigli isti učinak zadovoljstva kao i prije.

Koje je ključno obilježje ovisnosti o određenoj vrsti hrane?

Žudnja je ključno obilježje ovisnosti. Žudnja je emocionalno stanje, želja za konzumiranjem određene hrane. Ne treba je nikako pomiješati s uobičajenom glađu, koja je potpuno drugačija.

Što može potaknuti žudnju?

• Ponekad se pojavljuje niotkuda – sigurno ste primijetili da se ponekad prilikom svakodnevnih aktivnosti poput šetnje sa psom ili gledanja televizije odjednom pojavi žudnja za određenom hranom?
• Ponekad je mogu potaknuti i određeni okidači, na primjer miris pizze ili samo pogled na čokoladu u izlogu trgovine.
• A ponekad okidač može biti emocionalno stanje, poput depresije ili usamljenosti.

Prava žudnja znači zadovoljiti potrebe mozga za dopaminom. To nema nikakve veze s tjelesnom potrebom za energijom ili hranom. Kad se pojavi žudnja, može početi dominirati vašom pažnjom. Žudnja otežava razmišljanje o nečem drugom, ali i razumijevanje da bi konzumiranje hrane za kojom žudite moglo biti loše za vaše zdravlje.

Kad se prepustite žudnji, dobijete svoju nagradu – osjećaj zadovoljstva povezan s oslobađanjem dopamina. Što češće ponavljate taj ciklus žudnje i nagrađivanja, to navika postaje jača i svaki put trebate više hrane.

Odvikavanje od nezdrave hrane

Koliko je ovisnost o hrani bez prehrambene vrijednosti ozbiljan problem, govore i rezultati studije objavljene 2018. godine u časopisu „Appetite“. Naime, ljudi koji su smanjili unos nezdrave hrane doživjeli su neke od istovjetnih fizičkih i psihičkih simptoma kao i oni koji se odvikavaju od cigareta ili alkohola.

Prvi koraci za prevladavanje ovisnosti o „junk foodu“

Iako se termin „ovisnost o hrani“ često olako rabi, činjenica je da ta ovisnost može biti velik problem. Ovisnost o hrani može dovesti do težih bolesti poput pretilosti i dijabetesa tipa 2. Osim toga, može negativno utjecati na samopoštovanje i samopouzdanje, čineći vas nezadovoljnima sobom i svojim tijelom. Kao i kod drugih ovisnosti, ovisnost o hrani može uzeti emocionalni danak.

Potpuno izbjegavanje nezdrave hrane može se činiti nemogućim jer je ona svuda oko nas i sastavni je dio moderne kulture.

Ako odlučite potpuno izbaciti određenu hranu iz prehrane kako biste prevladali svoju ovisnost, znajte da neće biti lako. Prvi koraci za prevladavanje ovisnosti obuhvaćaju nabrajanje prednosti i nedostataka odvikavanja od određene vrste hrane te pronalaženje alternativnih zdravih namirnica.

Kad shvatite koje će prednosti imati izbacivanje određene vrste hrane iz prehrane, kad god vam bude teško, sjetite se razloga zbog kojih to činite. Dodatno vam savjetujemo da u trenutku kada se odlučite riješiti ovisnosti ne provodite istodobno redukcijske dijete. Pričekajte mjesec dana do tri mjeseca za taj korak dalje.

Nijedna studija nikad nije isticala prednosti konzumiranja prerađene i brze hrane. Takva hrana dovodi se u izravnu vezu s pojavom pretilosti, dijabetesa, kardiovaskularnih i mnogih drugih bolesti. Zato je potrebno osvijestiti se i oduprijeti toj nametnutoj ovisnosti.

Na kraju odredite datum koji će biti početak vašeg zdravijeg putovanja.

Ne zaboravite da je riječ o ovisnosti. Kad je prevladate i preuzmete kontrolu nad izborom namirnica, naravno da je dopušteno ponekad se „počastiti“ nezdravom hranom, ali ona mora biti rijedak dodatak pravilnoj, umjerenoj i uravnoteženoj prehrani.